La historia de la prostitución

La prostitución es sin duda un tema atractivo y sugerente. Sus múltiples temas: mujeres, hombres, hombres, hombres, hombres, hombres, niños, despiertan tanto interés como los diferentes escenarios de su actuación.

Este libro, que reúne 15 ensayos originales escritos por 12 autores, entre ellos historiadores, sociólogos, expertos literarios, críticos de arte y periodistas, ofrece una visión integral de la práctica de la prostitución en Colombia e incluso en América, evocando misterio, picaresco, pobreza y esplendor.

Las diferentes y cambiantes modalidades que incluían la entrega del cuerpo en los rituales mágicos y religiosos del mundo precolombino, la organización de la juventud, o áreas de tolerancia responsables de las autoridades municipales españolas de los siglos XIII al XVI, el surgimiento de tiendas, boutiques y chicherias de mala fama en las poblaciones coloniales de América, y los esfuerzos de la sociedad del siglo XIX por negar lo que ella misma ha proporcionado, se describen con rigor y placer en la primera parte del libro en el que se presenta el desarrollo histórico.

En el siguiente apartado, centrado en la sociedad y sus múltiples reacciones a la práctica del sexo venal, recuerda la presencia de las mujeres europeas en el periodo de entreguerras, la experiencia de los barrios de la tolerancia en tres ciudades -Bogotá, Medellín y Barranquilla- en la primera mitad del siglo XX y, por último, la explosión de actividades en los últimos años del mismo siglo como consecuencia de la modernización del país expresada en la urbanización, la industrialización, la internacionalización de la economía y el progreso de las comunicaciones.

Una tercera parte del libro está dedicada a observar cómo la práctica de la prostitución se coloca y se manifiesta en la imaginación colombiana: la visión católica y la tradición de María Magdalena, el discurso de los intelectuales, la imaginación de los novelistas, la percepción de los médicos, la iconografía de los pintores ofrecen diferentes retratos, a veces admirativos y cálidos, a veces compasivos e incluso despectivos, del mismo tema: la prostituta, las mujeres como las de erospremium o el hombre que vende su cuerpo.

Se trata de un nuevo tema en la historiografía colombiana, un libro con el que los autores, Aída Martínez, Pablo Rodríguez, Carlos Ivan García, José Fernando Hoyos, Pilar Jaramillo de Zuleta, Diana Obregón, Guilhem Olivier, Betty Osorio, Victoria Peralta, Catalina Reyes, Miguel Angel Urrego y Rafael Vos Obeso, proponen un nuevo eje de investigación social.

La edición apoyada por el sello Aguilar es limpia y agradable con la inclusión de ilustraciones que acompañan el largo período aquí contenido, desde los dibujos de los antiguos Códigos Mesoamericanos hasta la idílica escena del burdel de La Habana, Ilona, el complejo personaje de la novela de Álvaro Mutis, la rica dialéctica de las imágenes nos muestra una inmensa variedad de personajes, incluyendo mujeres ricas y pobres, hermosas y deformadas, niñas y viejas, hermosas, repugnantes o incluso obesas como las representadas por Fernando Botero, hermosas y hermosas.

Una rica serie de nuevas aproximaciones a un tema infinitamente antiguo, sin posiciones moralizantes, sin autocomplacencia y sin recriminaciones. Una lectura agradable y provocativa.

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